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Maldives- A country of white sand and blue Lagoons

The Maldives is a beautiful South Asian island country. It’s a group of 1200 islands lying southwest of India and Sri Lanka, out of which only 200 are inhabited by local Maldivian people, nearly 100 islands have been developed as tourist resorts and the remaining islands are uninhabited. Maldives is called as “the tropical paradise” for its snowy white sandy beaches, turquoise blue lagoons, and its vast marine diversity.

It was going to be my first foreign vacation with my husband, I was so happy and excited. After doing some research on the internet, we found that it would be more economical and customizable to plan our trip yourself rather than opting some travel packages. We booked our flight tickets via Srilankan airlines that cost us around 36000 INR for two of us for round trip from Bengaluru to Male (capital of Maldives). Then came the most important task of selecting a good hotel. With the help of booking.com, we booked a Beach facing Bungalow in Paradise Island Resort for 3 nights/4 days. It cost us around 50,000 INR (including taxes, breakfast, and dinner) that you need not pay at the time of booking. For Maldives, a pre-arrival visa is not required, regardless of your country of origin, provided you have a valid passport, proof of onward travel, and the money to be self-sufficient while in the country.

Finally, the day came when we landed in Male, there were counters of different resorts on the airport. We reached our resort counter and waited there for 10-15 minutes for other tourists to assemble there. From there we headed towards the speedboat jetty which is only a 1-minute walk from the arrival terminal, view of the vast blue ocean was overwhelming. The speedboat was waiting there to take us to our destination. It charges around 7000 INR per person(return journey). Although very costly but it was an exciting and exotic 20-minute ride. From the glass window, you could get a beautiful view of the ocean, flying fishes and other gorgeous islands on the way.

As we reached our island, it was a whole new world to embrace us. It was so beautiful, clean and calm. Island was surrounded by the turquoise blue water lagoon. A wooden bridge over the lagoon was connecting the jetty to the island. Water was so crystal clear that we could see, down the bridge, fishes swimming freely in the warm water. On the other end of the bridge was the resort’s private white sand beach lined with lush green palm and coconut trees.



We were welcomed with a mint drink and generous smile. We did not know that a big surprise was waiting for us. We came to know that our beach bungalow was upgraded to haven suite, a villa built on stilts directly above the water, within the exclusive Haven complex as a gift from the resort. Its cost was around 80,000 for one night. You can imagine our joy :).


As we reached to our heaven suite, we were stunned by its exotic location, the sweeping ocean views from its backyard, and a host of superb luxuries inside.


We could not think a better place to relax and rejuvenate than this. It was a perfect heaven. Starting the day with a cup of coffee over the sea with the music of ocean waves, Getting down the stairs and take a dip in the refreshing salty water of Indian ocean, pampering yourself in your personal swimming pool just above the salty water of the ocean, taking sun bath in our private space in clear mornings, having a sumptuous meal in breakfast at lagoon restaurant, cycling on wooden planks above the water, enjoying the shark feeding in evening with lavish dinner after that and ending the day with happening live shows, cultural events in the bar.




On one side, where Maldives is an ideal place to relax in a peaceful serene atmosphere, it also offers a lot to satiate your adventurous spirits. An array of watersports activities and facilities are there to indulge in like kayaking, Catamaran Sailing, Water Skiing, Jet Skiing, Parasailing, Windsurfing, Snorkelling etc. We have gone for kayaking and snorkeling lesson. Paddling your boat yourself and driving it in the mid of marvelous water of blue ocean was a great feeling. But Snorkeling lesson was something extraordinary. Being a non-swimmers, covering huge distance swaying in the ocean with a life jacket, masks, and fins and exploring the hidden secrets of the underwater world was a great thrill.

Its big thanks to highly efficient management,  polite and cordial staff of  Paradise Island Resort and to the beautiful people of Maldives for giving us wonderful moments of our life to cherish forever. I can happily say… I LOVE MALDIVES.


Few travel tips to Maldives:

  • Plan your trip by yourself instead of going for tour packages as it will definitely save some bucks for you.
  • All of the transactions are mostly in USD, so have your currency exchange done before reaching there as exchange rate would be quite higher there.
  • Most of the hotels/resorts will offer complimentary breakfast. If you want to save some bucks in food, you can include half board(breakfast + dinner) in your itinerary as food are too expensive there.
  • Most of the resorts have a mandatory transfer from the airport via speedboat or seaplane for which you need to pay additional charges(approx 100 USD per person) to the resort. So plan your budget accordingly.
  • Do not forget sunscreen above 20 SPF (recommended).
  • Do not miss the chance to enjoy a cup of the Sri Lankan Cylon tea.



A Taste of France in India

Close your eyes and imagine yourself riding a bicycle on peaceful, clean and well-laid streets lined with flowering trees, mustard yellow, grey and white color houses of colonial style with big compound walls and stately wooden doors, flamboyant bougainvillea bursting over gates, french style cafes and restaurants serving delicious authentic French cuisine- Welcome to Pondicherry also known as Puducherry, a french colonial settlement in India until 1954, now a union territory bounded by Tamil Nadu state.

french colony

If you are planning for a small relaxing holiday, away from the crowded city life, Pondicherry is an ideal destination for you. From yoga and meditation to cycling on beautiful lanes to have some feel of old European town or just sitting by the beach, there are numerous ways to unwind in Pondicherry.

Last year I visited this colonial city with my husband on our wedding anniversary, and we both eventually fell in love with the place, it’s beautiful architecture, palm-fringed beaches, quaint indo-french cafes and it’s appealing spiritual and cultural atmosphere. We stayed there at Shenbagga hotel, located in the main city and very close to the beach. The hotel had a swimming pool at the terrace of the hotel and the view of the sea from the hotel terrace was so beautiful. The hotel was quite close to all the prominent places like Aurobindo ashram, shopping street, Promenade etc. We took a bike on rent for two days which is easily available in the city and started exploring the enchanting beauty of this unique city.


A Visit to old catholic churches:

There are many beautiful old French-era churches in Pondicherry. Most famous are Notre Dame des Anges , Basilica of the Sacred Heart of Jesus and Our Lady of Immaculate Conception cathedral. We visited the last one, it is 300 years old church with splendid architecture (in whites and yellows)  and one of the oldest tourist sites in Puducherry.


Walk on Promenade  Beach:

This 1.2-kilometer-long stretch beach front is the most popular area of Pondicherry, especially at night. You will be amazed to see the lively atmosphere here every evening. The interesting thing is vehicles are not allowed after 6:00 PM.  Park your vehicle in nearby parking stand and take a walk on this lively street enjoying the cool see breeze, watching magnificent landmarks like the War Memorial, statue of Joan of Arc, statue of Mahatma Gandhi and the heritage town hall situated on it. Some of the best restaurants of Pondicherry majorly dealing with traditional cuisine and seafood can be found here. Hawkers selling out local street food and handicrafts are a common sight near the beach.



Visit to Auroville: 

Founded in 1968 by Mirra Alfassa (known as “the Mother”), Auroville is a universal township developed on 20 square kilometers of barren wasteland, some 10 km north of Pondicherry , where people from different countries live in peace and progressive harmony above all creeds, all politics and all nationalities to realize human unity.

In the middle of the town is the Matrimandir, lotus-shaped dome almost 30 meters high and is covered by golden discs that reflect sunlight. It is a meditation center. If you want to do  meditation inside this peaceful area, a prior booking is required for ongoing meditation session. But to have a look at this magnificent structure of peace and tranquility from outside is also a treat to eyes.



Unspoiled Virgin Beaches:

There are four popular beaches around Pondicherry: the Promenade, Serenity Beach, Auroville Beach and Paradise Beach.


Visit to Sri Aurobindo Ashram :

It was the abode of Sri Aurobindo and the Mother during most of their stay in Puducherry. In the inner courtyard is the Samadhi of Sri Aurobindo and the Mother. Ashram is a very peaceful small home amidst a pretty little garden. It is an important destination for spiritual seekers as well as tourists. Thousands of visitors from all over the world come to the ashram.

French cuisine: 

If you are in Pondichery, do not forget to have dinner in some French restaurant/cafe. There are many such good restaurants in promenade area which serves authentic french cuisine. Hotel duParc where we had our dinner is one such cafe with beautiful open courtyard gardens. Having dinner in such beautiful place with a glass of wine is a perfect dinner to cherish.


Street Shopping:

Pondicherry is a shopper’s delight offering wide range of products – from traditional handicrafts and attire to bags, accessories, ceramics and more at a very cheap price. Serenity Beach Bazaar,Mission Street are best for street shopping.

Some Travel tips to visit Pondicherry:

  • It would be good to rent a bike(Rs 200 -400 /day) so that you can visit all the places easily.
  • Try sea food and French restaurants.
  • Have a dinner and walk at Beach Road.
  • Find shortest route using Visitin. It will show you the best route to visit all tourist places in Pondicherry from your hotel/place of stay and strictly follow the route so that you can utilize your time in best possible way.
  • If you are planning for meditation at Auroville, do prior booking for upcoming session.











Nani Ka Ghar


आज स्कूल का आखिरी पेपर है, कल से गर्मी की छुट्टी शुरू हो रही है पूरे दो महीने की। बस कुछ देरऔर बाकी  है छुट्टी की घंटी बज़ने में, लेकिन मन कँहा इंतज़ार करने वाला है घंटी बज़ने का, वो तोकब का घर पहुँच चुका है। मम्मी ने सब तयारी कर ली होगी, सब सामान रख लिया होगा बस हमलोगों  को गर्मी की छुट्टी के होमवर्क के लिए अपनी किताब कॉपी रखनी होगी और मम्मी कुछ भूली तोनहीं होगी रखना जो जो रात को बताया था हम लोग ने.… घंटी बज़ गयी.. मन एक झटके में वापसकक्षा में, पर अबकी बार मुझे भी अपने साथ ले चलने के लिए. अपनी अपनी सहेलियों को २ महीने केलिये टाटा करके मैं और ऋचा (मेरी छोटी बहन) छोटे छोटे मगर तेज कदमों से घर की ओर चल पड़े,मन तो बस दो कदम में घर पहुँच जाना चाहता है. कल मम्मी ने कहा था कि  अगर स्कूल से आने में देरहो गयी तो आज नहीं चलेंगी लेकिन अगर आज नहीं चलेंगी तो छुट्टी का एक दिन वेस्ट हो जाएगा।इसी उधेङबुन में घर आ गया, दौड़ के घर के अंदर पहुंचे , मेज पर बैग पैक रखा है,  ख़ुशी हमारेचेहरों  पर साफ़ झलक रही है; ये खुशी पेपर खत्म होने की नहीं है.. २ महीने की छुट्टी की भी नहींहै…ये ख़ुशी तो है गर्मी की छुट्टी में नानी के घर जाने की। ‘नानी का घर’ ये शब्द ही चेहरे पे मुस्कानलेन के लिए काफी है ।  आधे घंटे के भीतर हम लोग खाना खा के निकलने के लिए तैयार हो गए।

गली के बाहर ही सड़क पार से लखनऊ के लिए बस मिलती है । एक फुलटिकट और दो हाफ टिकट हम चारों  (मम्मी और हम तीनो भाई बहिन) के लिए और एक उमंग औरउत्साह से भरा कानपुर से लखनऊ का सफर शुरू हो जाता है। उन दो घंटों में न जाने कितनी बार हममम्मी से पूछते कि और कितनी देर लगेगी लखनऊ आने में । हमारी बेचैनी देख के आस पास की सीटवाले अंकल लोग भी समझ जाते कि  लगता है बच्चे नानी के घर जा रहे हैं, शायद उन्हें भी अपनेबचपन के दिन याद आ जाते होंगे । डेड़ घंटे बाद जैसे ही सड़क के डिवाइडर पर फूलों से ढके हरे रंग केजंगले दिखना शुरू होते, नानी के घर पास आने का एहसास और तेज हो जाता । लखनऊ पहुँच करचारबाग बस अड्डे पे उतरकर वंहा से लालकुआं चौराहे  के लिए एक रिक्शा करना होता ।  रिक्शे पेबैठे बैठे सबको सरप्राइज़ देने का पूरा सीन दिमाग में कई बार प्ले हो जाता।  बस एक छोटी सी चिंतारहती , मामा का सुभाष जनरल स्टोर चौराहे पर ही है ; कंही रिक्शे से उतरते टाइम नाना या मामादुकान से देख न लें, अगर देख लिया तो सरप्राइज़ थोड़ा फीका रह जाएगा। रिक्शा को सड़क के इसओर एक नाइ की दुकान की ओट में रुकाकर हम उतरते  और जब तक मम्मी रिक्शा वाले भैया को पैसेदेती हम तीनो वो दौड़ लगाते  दुकान की ओर, तीनो में कोई भी एक दूसरे से १ सेकंड भी पीछे नहींरहना चाहता । नाना दुकान के बाहर ही एक पत्थर पर बैठे मिल जाते, हम लोगों को देख कर उनकी ख़ुशी का ढिकना न रहता, एक साथ तीनों को सीने से चिपका के कहते अब घर पूरा हो गया।  दुकानके अंदर से मामा की खुशी उनकी उस प्यारी से मुस्कान में साफ़ दिखाई देती।

नाना मामा के बाद अब घर के बाकी लोगों को चौकाने की बारी आती। घरका दरवाजा दुकान के बगल से जाने वाली एक पतली सी गली में खुलता था। उस गली में घुसते हीबाएं हाथ पे दरजी अंकल की दुकान पड़ती, दाहिनी तरफ पान वाले अंकल की।  सबसे मिलते हुए घरके दरवाजे पे पहुँचते। घर का दरवाजा दिन में हमेशा खुला ही रहता।  उस लकड़ी की चौखट से अंदरघुसते ही लाल ईटों का बड़ा सा आँगन है , आँगन में बाएं साइड एक पंडित जी का परिवार किराये पेरहता है।  आँगन पार कर के लाला ईटों की दो सीढ़ियां हैं दोनों सीढ़ियों के बीच में एक दरवाजा खुलताहै जँहा नाइ अंकल का परिवार रहता है। सीढ़ियों से उपर जाके एक आंगन मे बड़ी नानी का घर है,बगल मे एक और परिवार किराये पे रहता है, उस आंगन से ३ फुट के दरवाज़े से जुड़ा हुआ दुसराआंगन है जंहा नानी का घर है उसके बगल मे एक और परिवार किराये पर  रहता है  , कहने को तो येसब लोग किरायेदार हैं लेकिन घर के सदस्य जैसे ही हैं।  उस घर के अंदर जैसे एक अलग दुनिया है । एक सौ साल पुराना घर , ७-८ परिवार, कई पीढ़ियों से एक साथ उस घर में रहते आ रहे हैं सब एकपरिवार की तरह।  घर के सामने एक बहुत पुराना मुसलमानोँ का हाता है , उसमेँ भी कम से कम १०-१२ परिवार साथ रहते । उसी हाते में एक गूंगी औरत भी रहती थी, मम्मी को देखते ही अपने छज्जे सेही इशारों मे जाने क्या क्या बातें करती रहती थी। सारे घर के हालचाल पूंछ डालती थी।

क्यों की गर्मी के दिन थे इसलिए घर के सब लोग नानी, मामी, दोनोंमासी, सारे कजिन श्रद्धा, ज्योति, प्रेरणा, उपासना सब नीचे के कमरे मे ही होते थे । घर के दरवाज़े सेहम लोगों की आवाज़ जैसे ही  आंगन से लगे हुए कमरे मे पहुँचती कि हल्ला गुल्ला शुरु हो जाता।आँगन का मिलन समारोह देखने वाला होता । उस दिन तो बातों का जो सिलसिला शुरु होता वो रातको ही जाके खतम होता।

सुबह सुबह सब बच्चे नाना के साथ पार्क मे टहलने जाते , वंहा मौसी जी जो किहम बच्चों कि लीडर थी हम लोगों को तरह तरह के खेल खिलवाती, इतने मज़ेदार खेल होते कि आसपास के सारे बच्चे झुण्ड बना के हमारा खेल देखने लग जाते, धीरे धीरे वो बच्चे भी  हमरे खेल मेशामिल हो जाते। वापस आके सुबह रसोई मे नाश्ता करने बैठते तो ऐसा लगता जैसे कोई त्योहार हो।लम्बी सी पंगत में बैठ के सब लोग एक साथ नाश्ता करते।
दोपहर भर हम बच्चों कि धमाचौकड़ी चलती रह्ती, कभी घर घर वालाखेल, कभी टीचर टीचर, कभी रामायण महाभारत की कहानियों पे नाटक तैयार करना ,  शाम कोबाकायदा स्टेज  तैयार करके पूरी साज सज्जा के साथ नाटक का मंचन करना।  दर्शकों की तो कमी थीनही। मकान के सब लोग हमारा नाटक देख्ने आते।  खूब तालियां बजती।  नाटक खत्म होने पर सबकीतरफ़ से कुछ न कुछ इनाम मिलता।  नाना की तरफ से नुक्कड़ कि लस्सी पिलाने ले जाना , दोपहर मेसबके लिये मटके वाली कुल्फी , मामा का केक और पेस्ट्री लाना, और भी न जाने कौन कौन से खेलबना लेते , कभी घर के सारे जुते चप्पल इकठ्ठा करके सही जोड़ियां ढुंढने की प्रतियोगिता, कभी कपड़ोंके ढेर से १ मिनट  के अंदर अच्छी तरह से तैयार होने की प्रतियोगिता , कभी अण्णाज़ के ढेर मे छुपेसामानो को ढ़ूंढ़ना , कभी पानी पीने का कम्पटीशन , कभी गुब्बार फोड़ने का कम्पटीशन … बहुतलम्बी लिस्ट है।  कभी घर के हर सदस्य के उपर पैरोडी बन के सुनना।  दिन काम पड़ जाते पर हमारेखेल खतम होने का नाम न लेते . बस कैमरे की कमी रह गयी. , न कोइ तस्वीर है न कोइ वीडयो बसजो है सब यादों मे बस के रह गया।

दोपहर को घर मे कुछ देर कुटीर उद्योग भी चलता, कभी थर्माकोल कीघडी, मछली, मोर और न जाने क्या क्या बनाके सजाना जिनकी जुलाई मे स्कूल खुलने पर दुकान मेंबहुत माँग होती थी , कभी मीठी सौंफ के पैकेट भरना, कागज के लिफाफे बनाना, जो भी करते खेल हीलगता।

शाम को नानी का सत्तू का डिब्बा ले के बैठना , जितनी बार भी सानेकम पड़ जाना , गरम गरम अनरसे कि गोली बनवा  के लाना, फ़ालसे, जामुन और लीची बाद मे लीचीकि गुठली से बिरंगी बना के खेलना.  वंहा कितना कुछ करने को था, कभी बोर होने क टाइम ही  नही था.  दो महीने इतनी जल्दी बीत जाते;  लेकिन वो दो महीने हमे साल भर के लिये तरोताज़ा कर देते। कुछ तो बात थी नानी के घर मे जो भी  वंहा आता, अपनी सारी परेशानियां भूल के दिल खोल केहँसता, जब वापस जाता तो चेहरे पे एक नयी ताज़गी और उमंग के साथ।